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第59回 有馬記念特集 2014年12月28日(日)15時25分発走 中山競馬場 芝2500m

有馬記念とは

一年を締めくくるグランプリ

 1956年に前身の「中山グランプリ」を創設。中山大障害に替わる暮れのビッグレースを作るという当時の日本中央競馬会理事長・有馬頼寧氏の提案をもとに、ファン投票による出走馬の選定方法を採用。第1回は中山競馬場芝・内回り2600mで行われた。

 しかし、翌年1月に有馬氏が急逝。同氏の競馬発展への功績を称え、この年から「有馬記念」へと改称された。60年に芝・外回りに変更されたのち、66年から現行の芝・内回り2500mで行われている。本競走は第1回から続けて中山競馬場で行われ、中央競馬の一年を締めくくるグランプリとして定着している。

 84年のグレード制導入ではG1に格付け。96年には従来の推薦方式を廃止し、ファン投票上位10頭ならびに競走成績を考慮して出走馬の選出が行われるようになった。07年には国際競走に指定。外国馬は6頭まで出走可能となった。

時代を象徴する優勝馬たち

有馬記念写真

 ファン投票によって出走馬が選出されるのは世界でも類を見ない画期的なシステムだ。提案した有馬氏の思惑どおり、その年に活躍した実力馬が一同に集結。例年、グランプリにふさわしい華やかなレースが行われる。

 競馬史に残る名勝負が幾度も繰り広げられ、優勝馬には時代を象徴するスターホースが並んでいる。トウショウボーイ、テンポイント、シンボリルドルフ、オグリキャップ、トウカイテイオー、ナリタブライアン、グラスワンダー、シンボリクリスエス、ディープインパクト。日本を代表する名馬が暮れの大一番で強さを発揮してきた。

引退の花道を飾れるか

 昨年はオルフェーヴルが2着に8馬身差をつけて圧勝。引退レースでその強さを見せつけた。今年はジェンティルドンナ、ジャスタウェイ、トーセンラー、ヴィルシーナがラストランを迎える。引退の花道を勝利で飾れるかが大きな見どころだ。

 他にもジャパンカップを快勝したエピファネイア、一昨年の有馬記念覇者ゴールドシップ、今年の日本ダービーを制したワンアンドオンリーらが出走予定。競馬場に詰めかけた大観衆の前を先頭で駆け抜けるのはどの馬か、そのスタートが迫っている。

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