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凱旋門賞特集

ロンシャンをホームに


サムソンのパドック

「普段は意識しないけど、こういうときだけはナショナリズムを感じます」

フランスに旅立つ前、武豊騎手はそう話した。
凱旋門賞は、外国馬と戦うことでフランス馬の強さを知らしめるために設立された「国際レース」である。

舞台に上がる者たちが、

――これは「国別対抗戦」なのだ。

と意識するのも頷ける。


馬場入り後のターフビジョン

今年の出走馬を見ると、フランス調教馬は勝ったザルカヴァを含めて5頭、イギリスが4頭、アイルランドが3頭、ドイツが2頭、イタリアと日本が1頭ずつ。「遠征」する側の感覚では、「1対多数の戦いで、1が自分」と思いがちだが、実際はそうではない。「少数対少数」や「1対少数」「1対1」の戦いなのだ。

2年前は、ディープインパクトが押し出されるように先行し、今年はスタート直後、メイショウサムソンが2度ほど挟まれポジションを下げた。
他馬の動きに起因する「不可抗力」とも言えるが、「日本の競馬とは別種の流れのなかだから起きたこと」とも言える。

ならば、と私などは思ってしまう。
レースを日本の流れに近づければいいのではないか、と。
特に今年などは、サムソン以外に日本馬がもう2、3頭出ていれば「一大勢力」になることができた。
ディープのときも今回も「アウェーの厳しさ」を指摘する声が上がったが、異国でも「ホーム」に近づけることは可能だ。
帯同馬というと、別のレースに出る馬をつれて行くのが普通になっているが、凱旋門賞に出る馬をつれて行ってもいいのではないか。
こういう戦いでは「後悔を残さない」ことも大切だ。やれることは全部やったうえで、また「次」の戦略を練ればいい。


プレスルームの自席

ディープが参戦したとき、「開門ダッシュ」の光景は日本の競馬場そのもので、プレスルームなどは、東京競馬場かと思うほど日本人の占有率が高かった。
あとは、コースの上だけだ。凱旋門賞はヨーロッパ調教馬しか勝ったことがないレースだが、「ヨーロッパ対その他の戦い」という雰囲気ではない。
日本語の場内アナウンスがなされるなど、日本のファンも関係者も、こちらで思う以上に歓迎されている。

一度、ロンシャン競馬場のラチのこちら側もむこう側も、スポンサーを含めて「日本化」する戦略を立ててはどうか。
なるべく顰蹙を買わないように、品よく。

文・写真:島田明宏

 

歴史的名牝誕生

今年の凱旋門賞は迎えて第87回。
出走馬のレベルは、そのうち上から何番目くらいになるのだろう。仏オークスなど6戦すべて圧勝の名牝ザルカヴァ(ここ1番人気)がいる。仏ダービーなど6戦6勝のヴィジョンデタがいる。今年G1を5戦5勝、向かうところ敵なしのデュークオブマーマレードがいる。他にも昨年の愛ダービーを9馬身差で勝ったソルジャーオブフォーチュンや日本ダービー馬メイショウサムソンなどなど、多士済々の豪華メンバーが集結した。

10月5日のレース当日は、コートなしでは震えるほど寒く、時おり強風にあおられて横なぐりの雨が降る、あいにくの天気となった。それでも馬場は硬度3.3の稍重どまりで、極端な道悪になれば出走取消の可能性があったザルカヴァもデュークオブマーマレードも、無事スタートラインにつくことができた。そして一瞬の静寂の後、欧州最高峰レースの幕が切って落とされる。

幸い雨は止んでいる。

僕はスタンド前の群集の只中にいて、各馬の位置取りを確認する。

前につけるはずのメイショウサムソンが前にいない! 後で武豊が言うには、「外から勢いよく入られて、苦しい位置取りになってしまった」と。

それでも、後方の最内につけたザルカヴァのすぐ後ろならチャンスはある…。そう思った通り、最後の直線半ばで最内からいっきに5番手まで上がったときは胸の高なりを覚えたが、メイショウサムソンの頑張りはそこまで。後続の馬にかわされ、6馬身差10着に敗れた。

かつて1950年の凱旋門賞を、4か月の休み明けで制したタンティエームの例こそあるが、宝塚記念以来3か月余りのレース間隔となるメイショウサムソンにとって、久し振りは有利に働かなかったようである。

それにしてもザルカヴァの強さはどうであるか。歴史に残る名牝とは、こういう馬をいう。いい凱旋門賞を観させてもらった。

文:石川ワタル

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