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第65回 心に残る名馬たち No.13 ビクトリアクラウン

2009/8/17(月)

身近で取材してきた心に強く残る名馬に、エリザベス女王杯(現秋華賞)を勝って、その年(1982年)の最優秀3歳牝馬に選ばれたビクトリアクラウンがいる。どんな馬かといえば、一口に言って“悲喜こもごも”、スタンドのファンを悲しませたり、喜ばせたり。そんな2年半の競走生活ではなかったろうか。

桜花賞をナスノカオリ、テイタニヤで優勝、オークスもタケフブキ、ナスノチグサ、テイタニヤ、テンモンで4勝と、ビッグな牝馬のレースで表彰台に立ち、当時は、“牝馬づくりの名人”とまで言われていた稲葉幸夫調教師をして、「その強さ、素質のよさは、テイタニヤ、テンモンより上」と、絶賛していたビクトリアクランである。

デビュー前の本馬場(芝コース)調教で、4ハロンを50秒を切る好タイムをマーク、夏の新潟デビュー戦では圧倒的な1番人気に支持されたが、パドックからイレ込みが激しく、レースでは持てる力をまったく発揮できずに、後方のまま、勝ち馬から2秒3も離された7頭立ての6着。稲葉師はもちろん、スタンドのファンをがっかりさせたビクトリアクラウンの初戦だった。

しかし2戦目の新馬戦、3戦目の重賞新潟2歳ステークスは、見違えるばかりの落ちつきようで、好位追走から楽に抜け出して2連勝。以後の秋競馬は発熱したり、球節を痛めたりと不安が続いて3ヵ月ほど戦列を離れたが、暮れの中山戦でカムバック、初コースも久々の実践もどこ吹く風、中団追走から鋭く追い込み、頭差の辛勝ながら3連勝で、2歳のシーズンを終えている。

そして、年明けての3歳初戦は、またまた初コースとなる東京競馬場の重賞デイリー杯クイーンカップ。これまでにも稲葉幸厩舎には、ダービー馬タケホープやオークス馬ナスノチグサの取材に、足しげく通ってきた私だったが、クイーンカップは年に一度の社杯の重賞レース。平日朝の調教時ばかりでなく、競馬開催日も朝に夕にビクトリアクラウンの馬房を訪ねてきた。

レースは9頭立てと頭数は少なかったが、まだキャリアも浅い明け3歳牝馬の重賞に絶対視は禁物。しかしビクトリアクラウンは不動の大本命馬として、単勝支持率は50%を超える150円という断然人気。ビクトリアクラウンは初めての直線の坂も苦にすることなく4番手追走から抜け出て、期待にこたえる堂々たるレースぶりで4連勝を飾っていた。

そして桜の女王を目指して意気さかんに西下して行ったが、桜花賞を10日後に控えた3月31日の朝の調教中に、左前脚第3手根骨ハク離骨折のアクシデントに見舞われ、ファンの前に晴れ姿を見せることなく、淋しく帰厩してきた。

病いえてカムバックしたのは、一生に一度の晴れ舞台オークスも終わって、暑い夏も過ぎて秋風が吹き始めた9月中旬のクイーンステークスだった。ちなみにビクトリアクラウンが戦列を離れたあとの桜花賞は関東馬のリーゼングロスが、そしてオークスも関東は二本柳俊夫厩舎の7番人気シャダイアイバーが、1番人気リーゼングロスを1/2馬身捕らえて優勝と、“たられば”は禁句の勝負の世界ながら、ビクトリアクラウンにとっては返すがえすも残念な脚部骨折、桜花賞、オークス不出走だった。

クイーンステークスはいまでは夏の札幌開催の、3歳以上の牝馬限定の重賞レースとしてファンの人気を得てきているが、当時は中山競馬場での3歳馬による重賞で、エリザベス女王杯(秋華賞)へ向けての関東予選会、そんな印象が濃い重賞レース。ビクトリアクラウンは骨折明けの不利がありながら、ここでも単勝配当200円の1番人気に難なくこたえて、休養をはさんでの5連勝を飾っていた。

そしてエリザベス女王杯へ西下前にもう1戦と出走してきたのが、重賞常連の姉御たちが勢ぞろいの、古馬相手の牝馬東タイ杯(現府中牝馬ステークス)。それでもビクトリアクラウンは2番人気に支持され、中団追走のスローな流れながら追い上げたが、春に安田記念を勝ってきた5歳スイートネイティブ(1番人気)に0秒2差届かずの2着。6連勝はならなかったが古馬相手に大健闘。稲葉幸師はもとより主戦嶋田功騎手も、エリザベス女王杯制覇に自信を深めたレースぶりだった。

ビクトリアクラウン1982年(昭和57年)エリザベス女王杯

桜花賞馬リーゼングロス、オークス馬シャダイアイバーが、暑い夏を乗り切れずに姿を見せないエリザベス女王杯。ビクトリアクラウンにとって桜花賞、オークス不出走のうっぷんを晴らす絶好の舞台となったが、西にはまだ強敵が1頭いた。桜花賞2着、オークス4着のメジロカーラである。秋初戦の朝日チャレンジカップをヒカリデユールの2着のあと、京都大賞典では単枠指定馬カズシゲを破って、西の3歳牝馬ではトップの評価でエリザベス女王杯にコマを進めてきた。

人気はメジロカーラに譲って2番人気のビクトリアクラウン。しかし前を行くメジロカーラの手ごたえ悪しと見た嶋田功騎手は、早めに仕かけて直線抜け出し、ミスラディカルの追撃を1馬身3/4振り切って、秋の女王の座を手にしてきた。

秋の女王に選ばれ、帰厩しての大一番は牡馬の強豪への初挑戦となった有馬記念。その週明けに都内は芝の郵便貯金ホールで開かれた有馬記念フェスティバルで、迷うことなくビクトリアクラウンに◎印を打った記者の私を、会場にいらしていたオーナーの飯田正、政子さん夫妻が、「うちの子に◎印なんて・・・・」と、わざわざ楽屋まで来ていただいて感謝感激。いまでも千代田牧場の生産馬や飯田オーナーの愛馬の活躍を目にしたとき、あの日の政子さんのやさしい言葉、笑顔が、そしてビクトリアクラウンの悲喜こもごものレースぶりが、懐かしく思い出されてくる。

ヒカリデユールの5着に敗れた有馬記念だが、着差はわずかの0秒4。多くの牝馬の表彰台に立ってきた稲葉幸師だが、その強さはビクトリアクラウンが一番だったろう。4歳以降は成績が振るわず、5歳1月のアメリカJCCの7着をラストランにターフを去ったが、祖母のオークス馬オーハヤブサの優れた血は受け継がれてきている千代田牧場であり、ビクトリアクラウンは私にとっても、身近でふれ合ってきた心に残る名牝の1頭なのである。父ファバージ、母ワールドハヤブサ、戦績は14戦6勝。

 

ビクトリアクラウンの血統

ビクトリアクラウン
栗毛 1979年生
ファバージ
鹿毛 1961年生
Princely Gift
1951年生
Nasrullah
Blue Gem
Spring Offensive
1943年生
Legend of France
Batika
ワールドハヤブサ
栗毛 1967年生
ダイハード
栃栗毛 1957年生
Never Say Die
Mixed Blessing
オーハヤブサ
黒鹿毛 1959年生
ヒンドスタン
オーマツカゼ

 

ビクトリアクラウンの成績

開催日
開催場
競走名
着順
騎手
コース
タイム
1981/7/11
新潟
3歳新馬
6
嶋田功
芝1000
1.01.0
1981/8/2
新潟
3歳新馬
1
嶋田功
芝1000
58.6
1981/8/30
新潟
新潟3歳S
1
嶋田功
芝1200
1.11.3
1981/12/12
中山
3歳牝馬S
1
嶋田功
芝1600
1.36.3
1982/1/31
東京
クイーンC
1
嶋田功
芝1600
1.36.3
1982/9/19
中山
クイーンS
1
嶋田功
芝2000
2.02.0
1982/10/17
東京
牝馬東京タイムズ杯
2
嶋田功
芝1600
1.35.6
1982/11/21
京都
エリザベス女王杯
1
嶋田功
芝2400
2.29.2
1982/12/26
中山
有馬記念
5
嶋田功
芝2500
2.37.1
1983/1/23
中山
AJCC
5
嶋田功
芝2500
2.35.6
1983/3/20
中山
中山牝馬S
8
嶋田功
芝1800
1.52.2
1983/12/4
中山
ダービー卿CT
11
嶋田功
芝1800
1.48.9
1983/12/25
中山
有馬記念
11
田村正光
芝2500
2.35.2
1984/1/22
中山
AJCC
7
嶋田功
ダ1800
1.54.3

ライタープロフィール

原 良馬 (はら りょうま)

1933年10月生まれ、群馬県出身。デイリースポーツ東京本社、中央競馬の予想記者担当を経て、独立。競馬ジャーナリスト活動を本格化した。ラジオNIKKEI『中央競馬実況中継・土曜日午前中』、テレビ東京『ウイニング競馬』のレギュラー解説、また雑誌の競馬コラムや美浦トレーニング・センターで行われるGIレース公開調教会の司会進行なども担当している。

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