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競馬かわらVAN(リレーコラム)

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第64回 英国競馬旅行〜アスコットからグッドウッドへ〜

2009/8/10(月)

イギリスの夏競馬を盛り上げるキングジョージⅥ世&クイーンエリザベスSと、サセックスSのハシゴをしたことがあります。

1997年7月。当時、大のビートルズファンの友人が、一度ビートルズが生まれたイギリスで暮らしてみたいと、英語の勉強をかねてロンドンに住んでいたので、彼女を頼り、彼女の家を拠点に2つのレース観戦を計画したのです。

まず、7月26日、キングジョージを観るため、電車でアスコット競馬場へ。この車内にはドレスアップした人たちがたくさん乗っていて、ああ、アスコットへ向かうのだなと思いました。おしゃれをした若い男女のグループははしゃいでいて、すでに気分が高揚している感じで、こちらまでワクワクしてきました。
ところが駅につくとどしゃぶりの雨。少し前まで駅の売店で大きなビニール袋をわけてもらい、切り込みを入れてそこから顔だけ出して競馬場へ向かう人もいたそうです。私たちもそうしようと思いましたが売り切れとのこと。雨やどりより一刻も早く競馬場へ行きたかったので、一本の傘に二人で入り、雨の中を歩き出しました。

競馬場へ着くと雨は上がり晴れてきましたが、私の帽子は雨でヨレヨレ、変形してしまったのがショックでした。そして、馬場は悪化。この年は、日本でもおなじみの、エリシオ、ピルサドスキー、シングスピール、スウェインなどが顔を揃える豪華なメンバーで行われました。その世紀の一戦を制したのは、重馬場を味方にしたスタミナ自慢のスウェイン。父のナシュワンとの親子制覇を達成しました。

場内は、ドレスアップした人々でとても華やかでした。レースそっちのけでテント張りの野外レストランで、お酒をのんで大騒ぎをしている若者たちもいましたが、皆、タキシードやドレスで着飾っていて、キングジョージもまた、ロンドンっ子にとってはお祭りなのだと感じました。

ペパーミントグリーンのドレスとお帽子が雨上がりのパドックに美しく映えていらした、96歳のクイーン・マザーのお元気な姿も印象に残っています。

そして、その3日後、ロンドンから南西へ約100kmのところにあるグッドウッドへ。ヴィクトリア駅からチチェスター駅まで約1時間40分の旅。緑の多い静かな所です。毎年7月末からの5日間は「グローリアス(栄光の)グッドウッド」と呼ばれる開催が行われ、重賞も多く組まれています。

そのグッドウッド競馬場は、あきれるほど広い丘陵地。貴族の領地をそのまま競馬場にしたもので、自然の地形そのままなのです。ホームストレッチの直線コースの奥は谷だったり、その直線コースに知恵の輪をくっつけたような奇妙な形のコースになっています。

スタンド前から逆に走っていき、その知恵の輪をひと回りして再び直線へ戻りゴールという、面白い長距離レースもあり、驚きました。

美しく花々が咲き誇り、女性はサマードレスにつば広の帽子。リゾート地ののどかでおしゃれな開催です。

この開催のメイン、日本の安田記念にあたる、上半期のマイル王決定戦、サセックスSは、いちばん小柄で幅の薄い、パドックで最も地味な雰囲気だったアリロイヤルが優勝。念願のGⅠ初制覇を果たしました。

テントショップで一目惚れした金銀2頭の馬がデザインされたブローチ。予算以上の金額で、一晩考えることに。翌日、どうしても欲しくて意を決してお店に行くと、ジェントルな店員さんに、「やはり来ましたね。夕べはこのブローチのことが一晩中頭から離れなかったでしょう」と言われました。図星。どうしてわかったの〜? かくして、そのブローチはグッドウッドの思い出とともに、私の宝物となっています。

 

グッドウッド競馬場

グッドウッド競馬場

ライタープロフィール

鈴木 淑子 (すずき よしこ)

東京都出身。川村短期大学卒業後、三菱重工業(株)秘書課勤務でOLを経験した後、『夕やけロンちゃん』(東京放送[TBS])で放送業界にデビュー。TBSのお天気キャスターなどで活躍。『競馬中継』(〜1985年)、『チャレンジ・ザ・競馬』(1985年〜)の司会を経て、『スーパー競馬』(フジテレビ)のコメンテーターを務めた。また、グリーンチャンネル『鈴木淑子のレーシングワールド』ほか、各地競馬場でのトークショーなどで活躍。三冠馬・ミスターシービーの大ファンとしても有名。

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