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競馬かわらVAN(リレーコラム)

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第24回 初めてのブリーダーズカップの思い出

2008/11/3(月)

10月25日、アメリカ、カリフォルニア州・サンタアニタ競馬場で行われたブリーダーズカップのクラシックに挑戦したカジノドライヴは12着。残念でしたが、まだ3歳でキャリアも4戦。まだまだこれからです。可能性は計り知れないので、今後の活躍が大いに期待されます。ぜひジャパンCダートに出走してほしいですね。

ガルフストリームパーク競馬場1992年 ブリーダーズカップ

今年のブリーダーズCへは行けませんでしたが、カジノドライヴの父(マインシャフト)の父、エーピーインディがブリーダーズCクラシックに優勝した1992年、それが、私がはじめて観戦したブリーダーズCです。(もちろん、アメリカの競馬場を訪れたのもはじめて。)

開催地は、フロリダ州、マイアミ郊外のガルフストリームパーク競馬場。

ガルフストリームパークは、アメリカで最も美しい競馬場とのことでした。高い建物がまわりになく、抜けるような青〜い空が広がっているので、一周1600mほどの規模ですが、とても広々と感じられます。京都競馬場のように、まん中が池になっているのですが、水面をスイスイ行くのは白鳥ならぬ白い船。それがリモコン操作と聞いて、アメリカらしいなと思いました。

初勝利から7連勝でこの年のベルモントSを制したエーピーインディは1番人気。日本の鶴巻智徳オーナーの所有馬でしたので、私たちが日本人とみるや、「エーピー!エーピー!」と合唱のように声をかけられ、陽射し同様のマイアミの人たちの明るさに迎えられたことも思い出します。

ブリーダーズC前日の朝、調教取材をしていると、向こうからオーラを放って歩いてくる人がいます。なんと、英国ダービー9勝、伝説の名手レスター・ピゴット騎手ではありませんか。アメリカで会えるなんて(って、ただぼう然と見とれるだけでしたが)、感激しました。普段着で歩いているだけなのに、存在感があり、やはり只者ではないことを物語っていました。

ウォルター・スウィンバーン騎手と

また、22歳のときにオールアロングで凱旋門賞を制覇するなど、英国を代表する名騎手で、「天使の微笑み」といわれた甘いマスクのウォルター・スウィンバーン騎手も見かけたので、思わず写真をお願いしてしまいました。ミーハーの血が騒ぎまくりです。

そして、もうおひとり、思いがけずお会いしたかたが、佐々木竹見騎手でした。

初のアメリカ遠征で、その日の第1レースに登場。パドックでお気持ちを伺うと、「もう感激」のひとこと。その表情は、ニコニコとまるで少年のように初々しく、ワクワクされているようでした。

ダートコース1400mの4歳以上牝馬限定戦。佐々木騎手は、4コーナーを回ると手ごたえよく上がってきたのですが、最後は力尽きて8着でした。でも引き揚げていらした佐々木騎手の砂のついた顔はほころんでいました。見せ場をつくれたこともさることながら、異国の地で思いきりプレーできたことの満足感で輝いているように見えました。

2週間に渡る米国遠征で9戦し、4着が最上位だったそうです。引退されるときも、この時の遠征を、とても楽しく最高の気分だったとおっしゃっていました。勝つことはできなかったとしても、前人未到の大記録を持つ鉄人をもときめかす魅力があったのでしょうね。

さて、はじめてオールウェザーのコースで行われたブリーダーズCクラシックは、ヨーロッパのマイラーがワンツーフィニッシュと、すっかり様変わりした結果となりました。

来年も同じサンタアニタ競馬場です。さて、どうなることでしょう。

 

ガルフストリームパーク競馬場の場所

ガルフストリームパーク競馬場の場所

ライタープロフィール

鈴木 淑子 (すずき よしこ)

東京都出身。川村短期大学卒業後、三菱重工業(株)秘書課勤務でOLを経験した後、『夕やけロンちゃん』(東京放送[TBS])で放送業界にデビュー。TBSのお天気キャスターなどで活躍。『競馬中継』(〜1985年)、『チャレンジ・ザ・競馬』(1985年〜)の司会を経て、『スーパー競馬』(フジテレビ)のコメンテーターを務めた。また、グリーンチャンネル『鈴木淑子のレーシングワールド』ほか、各地競馬場でのトークショーなどで活躍。三冠馬・ミスターシービーの大ファンとしても有名。

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