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競馬かわらVAN(リレーコラム)

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第20回 世界最高峰、凱旋門賞への挑戦

2008/10/6(月)

10月、ヨーロッパのクラシックディスタンスの年度総決算であり、世界の競馬の最高峰、凱旋門賞の舞台となる、フランス・ロンシャン競馬場。

パリのブローニュの森にあるロンシャン競馬場をはじめて訪れたのは、1991年、ジャパンカップの取材でした。

まず驚いたのは、スタンドが東京競馬場とそっくりだったこと。当時の(大改修前の)東京競馬場のスタンドはロンシャン競馬場をお手本にして造られたと聞いていましたが、ほんとうだと納得させられました。

木々と花々に囲まれたとても美しい競馬場です。

1998年、凱旋門賞ではなく、ムーラン・ド・ロンシャン賞に出走するシーキングザパールの取材に行ったとき、スクーリングするシーキングザパールに付いて、馬場を一周歩かせていただいたことがあります。

すでに一ヶ月前にモーリス・ド・ゲスト賞を制し、フランスでのGT連覇を目指していたシーキングザパール。2,400mのスタート地点にあるトレードマークの、ムーラン・ド・ロンシャン、風車の前で立ち止まり、興味深そうに眺めていた姿がとても風情に満ちていたことが思い出されます。

馬場は、自然の地形がそのままコースになっているので、芝はびっしり根付き良く生え揃い、足首まで埋まるくらいの長さ。朝露でブーツがくるぶしまでびっしょり濡れてしまいました。

2,400mのスタート地点(日本でいう1コーナー過ぎの引き込み部分)から直線で1,000mほどの向正面は高低差10mの上り坂。最初のコーナー手前の最高地点からスタンド方向をみると、まるで丘の上からふもとの町を見おろすような感じで、このコースのタフさを実感しました。

このコースをこなすだけでも、日本の馬にとってはかなりの試練のように思えたものです。

1999年 凱旋門賞 エルコンドルパサー

翌1999年、日本から参戦したエルコンドルパサー。

先日、過去10年の凱旋門賞の映像を見る機会があったのですが、やはりどのレースも素晴らしく、真に強くないと優勝できないと感じました。その中で、際立ったエルコンドルパサーの2着。ほんとうに惜しかったですが、先頭に立ち、世界の強豪を引きつれて最後まで粘り、ゴール前はモンジューとの一騎打ち。わずかかわされましたが、その強さは特筆すべきものでした。

同年の4月から半年に渡る長期滞在でのフランス遠征。本番までに2度ロンシャンを経験したこと(イスパーン賞2着、フォワ賞1着)も大きかったのだと思います。

2着に敗れたものの、エルコンドルパサーがパドックに引きあげてきたとき、大きな拍手と歓声で迎えられたことも感動的でした。歴史に残る名勝負であったことを物語っていました。

このとき、故野平祐二調教師と並んで観戦していたのですが、「日本の馬は強くなったなあ」としみじみ語っていらっしゃいました。日本の騎手として初めて凱旋門賞に挑んだのは、野平調教師。スピードシンボリとのコンビで1969年のことでした。

レースが終了し、誰もいなくなったロンシャン競馬場でひとり、馬場を見つめていらした姿もとても印象に残っています。

そしておととし、凱旋門賞当日のロンシャン競馬場の雰囲気を一変させたディープインパクトの挑戦も、鮮明に甦りますね。

今年、日本から8頭目の挑戦となったメイショウサムソンは、残念ながら10着でした。

勝つことは、やはり、容易なことではありませんが、出走しなければ勝利のチャンスは巡ってきません。

そう遠くない日に、必ずや日本の馬が凱旋門賞の歴史に名を刻む瞬間が訪れるはず。その日を心待ちにいたしましょう。

 

ロンシャン競馬場の場所

ロンシャン競馬場の場所

 

⇒2008凱旋門特集はこちら

ライタープロフィール

鈴木 淑子 (すずき よしこ)

東京都出身。川村短期大学卒業後、三菱重工業(株)秘書課勤務でOLを経験した後、『夕やけロンちゃん』(東京放送[TBS])で放送業界にデビュー。TBSのお天気キャスターなどで活躍。『競馬中継』(〜1985年)、『チャレンジ・ザ・競馬』(1985年〜)の司会を経て、『スーパー競馬』(フジテレビ)のコメンテーターを務めた。また、グリーンチャンネル『鈴木淑子のレーシングワールド』ほか、各地競馬場でのトークショーなどで活躍。三冠馬・ミスターシービーの大ファンとしても有名。

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