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競馬かわらVAN(リレーコラム)

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第8回 華麗なるロイヤルアスコット

2008/7/14(月)

日本の女性の多くが、はじめて“競馬”に触れるのは、映画「マイフェアレディ」かもしれませんね。あの中に出てくる競馬場が、ご存知、英国王室所有のアスコット競馬場です。

1998年 ロイヤルアスコット1998年 ロイヤルアスコット

2006年、大変近代的な競馬場に生まれ変わったそのアスコット競馬場で、今年も、6月17日から21日まで、ロイヤルアスコット開催が行われました。

5日間でGT7レースを含め、重賞が17レースも組まれている豪華なミーティング。お天気にも恵まれ、この春活躍した馬たちが多く参戦し、とても盛り上がったようです。

この憧れのロイヤルアスコット開催を、2000年に訪れました。

エリザベス女王が主催されるとあって、来場者は一般のファンも、男性はトップハットにモーニングコート(燕尾服)着用、女性は帽子をかぶる盛装と決められています。ですからもう場内は華やかそのもの。

そして毎日、第1レースの前に、女王陛下はじめ王室の方々が、ウインザー城から4頭立ての馬車でお出ましになるのです。スタンド前の芝コースにご入場され、目の前を通られると、来場者はみんな起立し、男性はハットを胸にあて、女性も敬愛の気持ちをこめて深々とお辞儀をします。

その起立とお辞儀がウェーブのようにスタンドを彩り、なんて素晴らしい光景だったことでしょう。


私が訪れたときは約7万人の入場者。たいていカップルで来場しますから、半数が女性として、3万5千個の色とりどりの帽子がお花畑みたいに場内に広がっているのですから、びっくりしました。一度にあんなにたくさんの帽子を見るのも初めてでした。一年前から準備する女性も少なくなく、凝ったものもいっぱいで楽しい気分になりました。(ちなみに、ロイヤルアスコットとエプソムダービーの日は、ロンドン中の貸衣装屋さんから、男性のトップハットとモーニングコートが品切れになると聞いたことがあります。)

私も気張って赤いお花のたくさん付いた帽子をかぶってみたのですが、アグネスワールドでキングズスタンドSに出走された武豊騎手に、「あれ、いたんですか。帽子が地味でわかりませんでしたよ。」なんて言われてしまいました。

1998年 ロイヤルアスコット

このときアグネスワールドは、最重量の59.5キロを背負いながら勝ちに行く積極的なレースをして、2着。英国での大目標ジュライCへつながる一戦でした。

また優勝馬の表彰式でも、エリザベス女王やチャールズ皇太子が自らトロフィーを授与されます。

そのウイナーズサークルへもファンの前を通って向かわれるのです。私もすかさず列の1番前を陣取り、目の前で女王様を拝見。興奮しました。そして、幸せな気分でした。

すべてにおいて、競馬発祥の国の300年以上続く歴史と伝統に圧倒されました。

いつか日本の馬がこの開催で勝利を挙げる日を願いつつ・・・

1998年 ロイヤルアスコット1998年 ロイヤルアスコット

 

アスコット競馬場の場所

アスコット競馬場の場所

ライタープロフィール

鈴木 淑子 (すずき よしこ)

東京都出身。川村短期大学卒業後、三菱重工業(株)秘書課勤務でOLを経験した後、『夕やけロンちゃん』(東京放送[TBS])で放送業界にデビュー。TBSのお天気キャスターなどで活躍。『競馬中継』(〜1985年)、『チャレンジ・ザ・競馬』(1985年〜)の司会を経て、『スーパー競馬』(フジテレビ)のコメンテーターを務めた。また、グリーンチャンネル『鈴木淑子のレーシングワールド』ほか、各地競馬場でのトークショーなどで活躍。三冠馬・ミスターシービーの大ファンとしても有名。

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